Ráðstefna um háfjallasvæði jarðar lýkur í dag

31.10.2019

Hæstu tindar jarðar allt frá
Andesfjöllunum til Himalajafjalla verða fyrir miklum áhrifum loftslagsbreytinga
og þau áhrif ná til þéttbýlustu svæða jarðar.

Í dag lýkur ráðstefnu á vegum
Alþjóðaveðurfræðistofnunarinnar, WMO, í Genf – „High Mountain Summit“ – en hana sitja 150
fulltrúar víðsvegar að úr heiminum. Markmið ráðstefnunnar er að forgangsraða
aðgerðum til þess að bregðast við áhrifum loftslagsbreytinga og draga úr
alvarlegum afleiðingum þeirra á háfjallasvæðum og á þau samfélög sem reiða sig
á ferskvatn frá þessum svæðum. Þær aðgerðir fela meðal annars í sér áætlun um
að auka rannsóknir og mælingar í tengslum við vatnsbúskap með það að markmiði
að tryggja sjálfbæra vatnsnotkun og draga úr tjóni af völdum hamfaraflóða sem
eru fylgifiskar loftslagsbreytinga.

Fjórðungur
af yfirborði jarðar telst til fjalllendis og þar búa um 1,1 milljarður manna. Á
þessum svæðum er að finna upptök mestu vatnasviða jarðar og eru þau því oft
nefnd „vatnsturnar jarðarinnar“. Til þessara svæða teljast Himalajafjöllin og
háslétta Tíbets, oft nefnd „þriðji póllinn“.

Árni Snorrason, forstjóri Veðurstofunnar, situr fundinn ásamt 150 fulltrúum víðsvegar að úr heiminum.

Vatns- og
veðurfræðilegar upplýsingar og miðlun þeirra lykillinn
að nauðsynlegum aðgerðum

„Loftlagsbreytingar eru að hafa áhrif á
úrkomu í fjallendi jarðar og þar með vatnsbúskap. Í einhverjum tilfellum mun
úrkoman aukast og verða á örðum tímum árs en áður. Flóð í ám sem orsakast af
asarigningu á snjó verða fyrr á vorin og síðar um haust en áður. Þau verða líka
tíðari hærra til fjalla en fátíðari neðar í fjöllunum. Vatns- og
veðurfræðilegar upplýsingar, miðlun þeirra og ráðgjöf byggð á vísindum er því lykillinn
að  þeim aðgerðum sem fara þarf í til að
samfélög geti aðlagast loftslagsbreytingum“, segir Árni Snorrason, forstjóri
Veðurstofunnar, sem situr ráðstefnuna. Árni leiðir nú samstarfsvettvang innan
WMO – „Global
Cryosphere Watch“
– sem meðal annars mótar áætlanir um skipulag og samræmingu á mælingum
og miðlun upplýsinga á öllum þáttum freðhvolfs jarðar; þ.e. snjóþekju, jöklum,
lagnaðarís og hafís. „Ráðstefnur eins og þessi er mikilvægur þáttur í að
samræma aðgerðir á alþjóðavísu og ná virkilegum slagkrafti til að takast á við
þessar miklu áskoranir sem loftslagsbreytingar eru“, segir Árni.

Ráðstefnunni lýkur í dag, en nánar má lesa um hana á vefsíðu Alþjóðaveðurfræðistofnunarinnar.