Utanríkis- og þróunarsamvinnuráðherra átti í dag samráðsfund með forystufólki úr atvinnulífinu þar sem rætt var um fríverslunarviðræður Íslands, Noregs og Liechtenstein við Bretland sem nú eru að hefjast. Samtök atvinnulífsins boðuðu til málstofunnar að ósk Guðlaugs Þórs Þórðarsonar, utanríkis- og þróunarsamvinnuráðherra. Eins og kunnugt er mun Bretland að öllu óbreyttu hverfa úr EES samningnum þann 31. janúar n.k. og er því brýnt að samkomulag náist um nýjan fríverslunarsamning fyrir þann tíma.

„Góður fríverslunarsamningur verður ekki gerður án samráðs við atvinnulífið. Við í utanríkisráðuneytinu höfum lagt sérstaka áherslu á að efla samráð okkar við hagaðila vegna fríverslunarviðræðna við Bretland, enda miklir hagsmunir í húfi,“ sagði Guðlaugur Þór eftir fundinn.

Utanríkisráðuneytið hóf virkt samráð við hagaðila fljótlega í kjölfar þjóðaratkvæðagreiðslu Breta um útgöngu úr ESB í júní 2016. Samráðið hefur miðast annars vegar að því að greina áhrif útgöngu ESB úr EES samningnum á íslenska hagsmuni og hins vegar að móta samningsmarkmið fyrir yfirstandandi viðræður við Bretland um framtíðarsamband ríkjanna. Í lok maí var sett upp sérstök samráðsgátt fyrir hagaðila á vefsíðu Íslandsstofa til að afla nýjustu sjónarmiða og upplýsinga úr atvinnulífinu í aðdraganda fríverslunarviðræðnanna.

„Samtök atvinnulífsins fagna því frumkvæði utanríkisráðherra að efna til virks samtals við atvinnulífið um hvernig hag íslenskra fyrirtækja sé best borgið í nýjum fríverslunarsamningi við Breta í kjölfar Brexit. Samstarfið hefur verið árangursríkt og verið byggt á þeirri forsendu að tryggja útflutningshagsmuni Íslands með bestum hætti. Ljóst er að í samningnum er feiknarlega mikið í húfi fyrir íslenskt atvinnulíf og því til mikils að vinna að hafa fengið hagaðila snemma að borðinu nú þegar fríverslunarviðræður eru að bresta á,“ sagði Halldór Benjamín Þorbergsson, framkvæmdastjóri Samtaka atvinnulífsins

Samráð atvinnulífs og stjórnvalda hefur því staðið yfir í tæp fjögur ár. Haustið 2017 voru settir á fót sérstakir Brexit vinnuhópar stjórnarráðsins, sem hafa átt tugi funda með hagaðilum á hinum ýmsum sviðum. Umfangsmikil greining á hagsmunum Íslands var birt í nóvember 2017 í skýrslunni Ísland og Brexit: Greining hagsmuna vegna útgöngu Bretlands úr EES. Þá hafa hagaðilar fengið sendar greiningar og upplýsingar um stöðu mála að meðaltali annan hvern mánuð. Þá er fjallað um þróun mála og undirbúning stjórnvalda í árlegum skýrslum utanríkisráðherra um utanríkis- og alþjóðamál til Alþingis, og haldnir hafa verið vel á annan tug kynninga og upplýsingafunda fyrir hagsmunaaðila.